Review - Topping MX3

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Este review se publicó originalmente (solo en inglés) el 16 de Abril 2019 aqui: https://forum.headphones.com/t/topping-mx3-review/2992

Me gustaría pedir disculpas por la calidad pésima de las fotos de este review. En el momento de hacer las fotos solo tenía mi teléfono a mano y la luz de mi dormitorio es muy escasa. Cuando tenga tiempo, sacaré fotos mejores y editaré este post. Ahora, dejando las excusas de lado…

MI RESEÑA DEL TOPPING MX3





Compré este dispositivo para instalarlo en mi dormitorio, permitiendo alimentar los altavoces encima de la cama y ofreciendo una fuente para auriculares cuando quiero escuchar tarde (o muy temprano, según se mire).

Cuando buscaba un DAC/Amp para esta función estaba indeciso entre el MX3 y el SMSL AD18. Mientras que hay algunas diferencias, el hecho de que el MX3 recuerda los niveles independientes de auriculares y altavoces fué lo que me inclinó hacia este. También me gusta más su formato y acabado pero eso es totalmente personal.


Primero vamos con las especificaciones…

POTENCIA Y SALIDAS

En cuanto a potencia, este dispositivo no es muy potente, especialmente con auriculares. Las especificaciones publicadas por Topping son:

Altavoces

    2x 38W a 8 Ohmios, 2x 40W a 4 Ohmios.
    0.05% THD+N
    92dB SNR a 8 Ohmios, 91dB SNR a 4 Ohmios.
    Ganancia 29.6dB

Auriculares

    257mW
    103dB SNR
    0.005% THD+N a 32 Ohmios 130mW
    Ganancia 11.6dB
    Impedancia recomendada 16-300 Ohms
    Respuesta en frecuencia de 20Hz a 200kHz

Todas estas especificaciones son basadas en utilizar la entrada auxiliar.

En la página de Audiophonics se listan otras especificaciones, sin embargo, las citadas son las que aparecen el el manual de usuario del Topping MX3.

No tengo los equipos necesarios para poder comprobar la potencia actual de las salidas pero si miramos las salidas de altavoces, encuentro muy extraño que solo haya una diferencia del 5% entre 4 y 8 Ohmios.

Las salidas de altavoces son los tipicos de rosca que también aceptan los conectores tipo “banana” si lo prefieres, y están recubiertos en oro (o al menos eso parece). También hay una salida dedicada para un subwoofer si quieres añadirle uno activo. No he probado esta salida SW pero por lo que entiendo, no hay ningún crossover y el puerto del subwoofer está siempre activo aunque tengas el MX3 en modo auricular. Esot no lo puedo confirmar pero veo que sería un problema si es cierto.

La salida de auriculares es un puerto TRS de 3.5mm localizado en la parte delantera de la unidad. El puerto en sí es de tipo “doble cuchilla” en vez del redondo que se suele encontrar. No parece muy endeble pero podría resultar serlo despues de mucho uso.

La respuesta en frecuencia se especifica como “20Hz a 200kHz +/- 1dB” lo cual estoy seguro de que es un error tipográfico pero no puedo asegurar que no reproduzca 198000Hz a +/- 1dB, al menos con mis oidos ;)

Para acabar con el tema de potencia, o en este caso alimentación, el amplificador utiliza un transformador externo bastante grande (de 230V en mi caso) que ofrece 3.75A a 24V. Este transformador tiene una luz LED azul que es capaz de iluminar la habitación de noche (lo usamos como luz nocturna para mi hijo de 4 meses).

ENTRADAS

En la parte trasera del MX3 se encuentran:

– 1x Entrada RCA analógica
– 1x USB Tipo B (16-24bit / 44.1-96kHz)
– 1x Entrada Toslink optico (16-24bit / 44.1-192kHz)
– 1x Entrada Coaxial (16-24bit / 44.1-192kHz)
– La antena para la recepción Bluetooth (BT 4.0)



Un poco de creatividad con los cables ;)




Ahora, vamos con la unidad en sí…

VISTA GENERAL

En la caja del producto viene la unidad en sí, la fuente de alimentación, un cable de USB A a USB B, un pequeño mando (que incluye las pilas, al menos en EU) y una pegatina NFC.

El MX3 mide 185mm x 122mm x 38mm (Profundo/Ancho/Alto) y pesa 475g.

La verdad es que me gusta el acabado del producto y creo que tiene buen imagen (especialmente considerando el precio) pero esto es, de nuevo, una opinión personal. También está disponible en negro pero no lo he visto en persona.

En la parte frontal del amplificador se encuentra el puerto 3.5mm mencionado anteriormente, un buen encoder rotatorio y una gran pantalla en ámbar que resulta muy fácil de leer. La pantalla también se puede atenuar, incluso automáticamente a veces, pero más sobre eso en un momento.

Cuatro patas de goma se encuentran pegadas a la parte inferior, con ambos lados y la parte superior vacíos. Viene incluido una pegatina NFC que creo que se debe colocar en la parte superior del amplificador (o en el lugar que prefieras) y esta debe comunicar a tú telefono lo que necesita para conectarse vía bluetooth. No tengo ningún dispositivo NFC así que no lo puedo confirmar.


FUNCIONALIDAD

Hay cosas del Topping MX3 que me gustan bastante, pero también hay otras que me molestan.

La ruleta (encoder rotatorio) te permite cambiar el volumen girándolo, cambiar de entrada pulsándolo y apagarlo manteniendolo pulsado, todo lo demás se debe hacer con el mando a distancia. En el manual de usuario también indica que la ruleta sirve para incrementar o disminuir graves y agudos, pero para poder llegar a los ajustes de graves o agudos primero debes seleccionarlo con el mando, lo cual no tiene sentido. El mando a distancia es donde se encuentra el primer fallo… es absolutamente terrible!

El mando funciona o no funciona, dependiendo totalmente si el mando quiere o no quiere funcionar. Parece que no funciona para nada cuando se encuentra a menos de 50cm del amplificador y puedo asegurar que a más de 2m no funciona nunca! Para mi personalmente no es un gran problema porque tengo un mando universal que controla la televisión, luces, ventilador de techo y ahora el MX3 (simplemente copié los comandos del mando original). Sin embargo, para cualquiera que esté interesado en este amplificador, se debe tener en cuenta que tienen que comprar un mando universal (con función de aprendizaje) para poder disfrutar de todas las funciones del producto.

Al encender el MX3, recordará automáticamente la última entrada seleccionada, la salida seleccionada y el nivel de volumen al que estaba fijado. En cuanto a salidas, puedes elegir entre solo auriculares (se mostrará un icono de auriculares en la pantalla), solo altavoces (desaparecerá el icono de auriculares) o ambos (el icono de auriculares parpadea). Como he dicho antes, el nivel de volumen de cada salida se recordará al cambiar entre salidas, lo cual evita que salgan niveles inesperados a través de los auriculares o altavoces. Eso sí, al seleccionar el modo de ambas salidas, los niveles están fijas entre ellas. Solo puedes elegir salida a través del mando a distancia.

Para cambiar entre entradas, puedes pasar por ellas en orden utilizando tanto la ruleta del frontal como el botón “SEL” del mando (si el mando decide funcionar claro!). El orden de las entradas es Bluetooth > USB > Óptico > Coaxial > Auxiliar. En la pantalla se mostrará la entrada seleccionada en todo momento. Si se encuentra seleccionada una entrada que no tiene señal, el icono de esa entrada parpadea en la pantalla (por ejemplo, si se apaga la TV con Óptico seleccionado, el icono “OPT” parpadeará). Cuando se selecciona una entrada nueva, la pantalla mostrará brevemente los kHz de esa entrada antes de volver a mostrar el volumen actual. Hay que tener en cuenta que ninguna de estas cosas succede si se selecciona la entrada auxiliar.

El volumen se puede ajustar con la ruleta del amplificador o con los bottones “arriba” y “abajo” del mando. El ajuste utilizando la ruleta es muy preciso y los pasos dependerán de la velocidad con que se gira. Si se gira la ruleta despacio, el volumen incrementa (o disminuye) de 1 en 1, si se gira rápidamente “saltará” a otro nivel mucho más rápido y con menos pasos (muy útil en el momento de querer bajar el volumen rápidamente). Puedes elegir si quieres que el nivel de volumen se muestre en una escala de 0 a 100 o, si lo prefieres, en decibelios desde -60dB a 20dB. Para cambiar entre estas escalas necesitas utilizar el mando y tener apretado el botón “Mute” mientras se pulsa el botón “Mode”.


El receptor bluetooth del MX3 se conecta muy rápidamente desde dispositivos Android (no he probado otros dispositivos) y no requiere código de conexión. Menciono la falta de código de conexión porque esto significa que cualquiera dentro del rango de BT puede conectarse, dicho de otra manera, si tu vecino está suficientemente cerca, podrá poner música a la hora que le apetezca, especialmente en modo “Auto” (explico lo de “Auto” en un momento). El rango de la cobertura Bluetooth es muy bajo, creo que lo especifican en 10m pero puedo confirmar que si me alejo mas de 5m se pierde la conexión.

En cuanto a USB, puedo conectar fácilmente con portátiles Windows 7 y 10, también sin problemas con mi teléfono Android. Por alguna razón, mi tablet Android no se conecta (al menos yo no he conseguido hacerlo funcionar) mientras que funciona (la tablet) perfectamente con otros DAC de Topping. Cuando conecto la tablet, la pantalla parpadea entre 48kHz y 96kHz, quedándose finalmente en 48kHz pero no hay sonido (la tablet si muestra la conexión y reproduce música a través de USB).

Las otras entradas (coaxial, óptico y analógico) funcionan como es debido.

Para ecualización, puede elegir tanto graves como agudos con su botón correspondiente en el mando, ofreciendo un ajuste entre -10dB a +10dB. Si has cambiado alguno de estos valores, puedes volver a zero manteniendo pulsado su botón correspondiente.

FUNCIÓN “AUTO”

Creo que la función “Auto” se merece su propio apartado debido a que está bien pensado pero mal ejecutado. En teoría, el MX3 tiene varias funciones que pueden ser establecidas como automáticas. Estas son cosas como el auto-atenuación de la pantalla, auto-selección de entrada, auto-selección de salida (cuando se conectan auriculares), auto-encendido y apagado etc.

Para ser sincero, el auto-encendido y auto-apagado eran unas de las razones principales (junto con la memoria de los niveles de volumen) por las que me decidí por este producto en vez del SMSL AD18. Mi mujer, quien utiliza este amplificador tanto como yo, es una persona que quiere que la tecnología sea lo más sencillo posible, si tienes que pulsar más de tres botones para hacer que algo funcione, es demasiado complicado. Así que, cuando ví que el Topping se podía programar para encenderse automáticamente a la hora de recibir señal de la TV y apagarse al apagarse la TV (después de 2 minutos sin señal), pensé que era perfecto, especialmente porque a mi mujer le gusta programar la TV para que se apague cuando se duerma, lo cual apagaría también el amplificador.

Por desgracia no es tan sencillo!

Hay una sola opción de encender o apagar el modo “Auto”. Esta opción, al activarla, enciende o apga todas las funciones automáticas a la vez. Esta funciones son:

Encenderse automáticamente cuando se detecta una señal (excepto señal analógica)
Apagarse automáticamente después de 2 minutos cuando se pierde la señal (excepto señal analógica).
Atenuar automáticamente la pantalla después de 6 segundos sin actividad.
Cambiar automáticamente a los auriculares que se inserta o a los altavoces cuando se extraen.
Seleccionar automáticamente la señal de entrada con prioridad.

Ahora, debido a que dejo los auriculares siempre conectados y que quiero que el MX3 se encienda y se apague automáticamente, pensarías que este modo “Auto” es perfecto. Sin embargo, cuando está activado el modo “Auto”, la señales digitales están siempre activas y esto incluye Bluetooth. Cuando el dispositivo está en modo espera (apagado) el receptor Bluetooth continúa buscando una señal. Cuando me acuesto a dormir por las noches, me gusta apagar el Wifi, datos y BT de mi teléfono pero cuando salgo a trabajar por la mañana tengo el coche aparcado en la ventana de mi dormitorio (a menos de 4 metros del MX3). Esto significa que cuando enciendo el Bluetooth de mi móvil y me subo al coche, mi teléfono puede decidir conectarse al MX3 en vez de al coche, y si el MX3 se ha dejado en salida altavoz (que en mi caso, si se ha apagado automáticamente, sería siempre en modo altavoz) empezará a reproducirse música en el dormitorio a una hora temprana cuando mi mujer e hijo están todavía durmiendo. También significa que se puede detectar el MX3 por BT en cualquier momento incluso apagado, y debido a que no hay código de conexión, mi vecino podría decidir escuchar música a la hora que le plazca de la madrugada!

También se convierte en un problema cuando se entra a la habitación mientras que mi teléfono (o el de mi mujer) está reproduciendo música a través de Raspotify (que utilizo para streaming en varia habitaciones), o incluso cuando Spotify está en pausa y ha sido la última app en ser utilizada en el teléfono. En este caso, el MX3 se conecta automáticamente con el teléfono y debido a que la prioridad de entradas es BT > USB > OPT > COAX, el dispositivo se cambia automáticamente a bluetooth y comienza a sonar música a través del amplificador (incluso si se está viendo algo en la TV etc.).

Por último, también prefiero tener las señales inalámbricas mínimas cuando duermo y visto que el receptor BT del MX3 está a 30cm de mi cabeza pues no ayuda.

Si pudiera simplemente desactivar Bluetooth por sí solo, perfecto, pero cisto lo visto, el modo “Auto” se queda apagado en mi caso.

SONIDO

Esto es obviamente lo más subjetivo del review. Soy una persona que cree que un amplificador no debe tener su propio sonido, al no ser que sea un amplificador de válvulas. En el caso del Topping Mx3, su función es ser lo más transparente posible.

En el foro de Audio Science Reviews, Amir ha publicado mediciones muy detalladas del MX3, así que, si eres de los que le interesan todos los números, sugiero que le eches un vistazo:

En cuanto a mis pruebas de escucha…

Estoy utilizando este amplificador para alimentar unos altavoces Bose Freespace DS16 que tengo instalado encima de la cama. Desde luego que estos altavoces no son de un nivel audiófilo diseñados para la reproducción detallada de música, pero solo los utilizo a volúmenes muy bajos para escuchar la televisión o música por la noche o por la mañana temprano. La razón por la que instalé los altavoces encima de la cama es para molestar lo menos posible a mi otro hijo que tiene su cama al otro lado de la pared donde se ubica la TV.

La especificaciones de estos altavoces son:

16W RMS
95Hz a 17kHz
Max SPL 96dB
Dispersión 170º x 160º

Si se mira la parte trasera de estos altavoces se especifica que el SPL a 8 Ohmios es 83dBA a 3.1 metros. Mi posición de escucha en relación a los altavoces es de unos 80cm!

Esto significa que no suelo pasar del nivel 15/100 en el MX3, e incluso durante el día, me sobra volumen antes de llegar a 50/100.

La pruebas de Amir muestran que hay distorsión cuando se le aprieta al amplificador (especialmente cuando se utilizan la entradas digitales, o sea, utilizando el DAC), sin embargo puedo asegurar que los altavoces Bose distorsionan antes de que se pueda apreciar distorsión alguna del Topping.

Debido a que el MX3 está instalado al lado de la cama, no pienso desconectarlo para probarlo con otros altavoces. Si en algún momento hago el review en YT, lo probaré con otros altavoces y añadiré las conclusiones aquí.

En cuanto a auriculares, normalmente utilizo IEM en la cama, pero para realizar estas pruebas he utilizado los siguientes auriculares:

    Tin Audio T2
    KZ ED16
    Audio Technica M40x
    Beyerdynamic DT 1990

Los primeros 3 de la lista funcionan perfectamente, sin señales de distorsión ni cosas raras, al menos hasta el nivel de volumen a lo que estoy preparado a someterles.

Los Beyer DT1990 son otra historia. Con estos es posible llegar a la distorsión (del MX3) mientras que aún se está a niveles de escucha normales (si sueles escuchar la música alta). No he tenido ocasión de probar los HD6XX pero me imagino que será más de lo mismo o peor.

Eso sí, a los niveles en la que suelo utilizar en este ampli (entre 10 y 18 de 100) incluso los DT1990 suenan sin problemas.

CONCLUSIONES

Mientras que este amplificador no se va a llevar el premio al más potente, más limpio o más fácil de usar, por su precio ofrece unas funciones espectaculares.

Tiene sus problemas, algunos que me molestan mucho, pero si sirve la función para la que lo compré. De hecho, si solo pudiera desactivar el BT me haría muy feliz.

Desde luego que recomendaría este amplificador a alguien que quiera alimentar unas altavoces en una posición secundaria, o incluso como amplificador para una mesa de trabajo, visto que es bastante competente para la escucha tanto con auriculares como con altavoces. Eso sí, no lo recomendaría a alguien como único dispositivo para escuchar música con todos sus detalles y calidad, pero lo cierto es que no hay muchas alternativas a este precio con tantas funciones.

SenyorC