Review - iFi Audio Go Blu

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Review disponible en YouTube: Ep.94 - iFi Audio Go Blu

El vendedor me ha enviado el iFi Audio Go Blu a cambio de dinero. El vendedor no solicitó nada excepto el pago, por lo cual, aunque haré todo lo posible para ser imparcial y sincero como siempre, es posible que quieras considerar el hecho de que este producto no me ha costado menos de lo que te costará a tí. 


Intro…

El título de esta review en YouTube, es "Vale, tenían razón". Este título es en realidad una respuesta a todos aquellos que han estado alabando este pequeño dispositivo iFi durante bastante tiempo. Supongo que el título también podría reflejar algunos de los aspectos negativos del dispositivo ya señalados por otros. Este dispositivo no es perfecto (qué dispositivo lo es?), pero hablaré de las partes buenas y malas en un segundo.

Primero solo quería decir lo obvio. El iFi Go Blu no es un producto del que no sepa nada, como es el caso de algunas de las cosas que reseño. He estado prestando atención al Go Blu desde que se anunció y desde entonces he estado postergando la compra.

Mi razón principal para posponer la compra ha sido que, como he dicho muchas veces en el pasado, no soy un gran usuario de Bluetooth. Uso Bluetooth, no tengo nada en contra, solo que siempre prefiero los cables cuando sea posible y solo elijo BT por conveniencia. Entonces, me decía a mí mismo que el Blu acabaría en un cajón y no lo usaría.

Sin embargo, seguí los hilos y las discusiones, y finalmente decidí que tenía que probarlo. Esto significa que ya conocía las opiniones positivas y negativas de los demás y tenía una expectativa preconcebida cuando recibí el dispositivo. Si esto tiene alguna influencia en mis opiniones que estoy a punto de publicar? Quizás. Como he dicho, siempre trato de mantenerme imparcial, pero solo soy humano ;)

En fin, menos cháchara y más reseña!


Presentación…

Al igual que con todos los productos iFi, el empaquetado es bastante simple pero está bien hecho. No hay nada especial en la presentación o empaquetado, pero no da la impresión que lo han hecho deprisa y corriendo.

Dentro de una sencilla caja blanca con una imagen del GB en el frontal, recibimos el Go Blu, un cable USB a USB-C, una bolsa con cordón para el transporte, una sencilla tarjeta de instrucciones y la habitual tarjeta de garantía.

Nada extraordinario o inesperado (excepto quizás por la bolsa).


Construcción y estética…

Tanto la construcción como la estética son excelentes en mi opinión.

El dispositivo tiene un aspecto elegante, a la vez que rompe con típico negro que se encuentra en tantos otros dispositivos. La placa de color cobre que decora el frontal junto con la rueda de volumen a juego realmente hacen que parezca algo especial. Si quitamos esos dos elementos, sería sólo otra caja de plástico negra, pero 2 simples toques marcan la diferencia.

Aunque el dispositivo es de plástico en su mayoría, parece estar bien construido y es muy ligero. Las ruedas y los botones se sienten bien y funcionan sin problemas, sin holguras ni traqueteos perceptibles.

Todo lo que puedo decir es que el Go Blu se ve y se siente muy bien en la mano.


Funcionalidad…

Dejadme comenzar diciendo que en cuanto recibí el Go Blu, lo primero que hice fue actualizar al firmware más reciente, actualmente v3.05, creo, que tiene algunas funciones que pueden no estar disponibles en versiones de firmware anteriores. Hasta donde yo sé, no hay forma de actualizar esto a través de Windows, sin embargo, creo que ahora se puede actualizar a través de iOS (pero no me cites porque no tengo un dispositivo iOS, solo creo recordar haber leído que ahora se puede).

El Go Blu es un dispositivo que es muy simple de operar con una mano y los diversos botones están bien distribuidos para facilitar el acceso. Mirando al frente, tenemos un solo botón en el lado izquierdo (centrado) y una rueda con un botón en el centro, junto con otro botón justo debajo, en el lado derecho. En la parte superior tenemos las salidas de 3,5mm no balanceada y balanceada de 4,4mm junto con un LED indicador, con un conector USB-C en la parte inferior del dispositivo y un LED indicador de carga.

El único botón de la izquierda es para encender y apagar. Manteniéndolo presionado durante un par de segundos se enciende y se apaga el dispositivo. Mientras está encendido, al presionar dos veces el botón de encendido se activará la voz de una encantadora dama británica, que te informará sobre el códec actual y la frecuencia de muestreo. La misma dama te informa del códec en uso cada vez que te conectas a tu dispositivo.

Tres clics del botón ingresan al modo de elección de filtro, que se puede alternar entre el  estándar y fase mínima, presionando el botón derecho del dispositivo. Estos se identifican por el color del LED en la parte superior del dispositivo, verde para estándar y rosa para fase mínima. Una vez seleccionado, se confirma la elección presionando el botón de encendido nuevamente, tres veces.

El dial en el lado derecho del dispositivo es la rueda de volumen, con un botón central para play/pause, etc.

La ruleta es muy robusta y tiene puntos en los que hace clic. Esta perilla de volumen en realidad controla el volumen de Android (cuando está conectado a un dispositivo Android, por supuesto), pero lo hace en pasos mucho más pequeños. Por cada punto de incremento con Android (en el caso de un teléfono), obtienes tres clics de la rueda. Eso hace que los ajustes más finos sean más fáciles y mucho más precisos.

En el caso de un dispositivo no Android, no estoy realmente seguro de cómo funciona el control de volumen. Lo he usado conectado a mi DAP que no es de Android a través de USB, con la salida USB configurada como "fija", y el Go Blu ha controlado bien el volumen sin que ningún cambio se refleje en el DAP. También descubrí que cuando lo uso a través de USB con mi DAP y lo conecto a través de BT a mi teléfono, el nivel de volumen del teléfono se controla al mismo tiempo que se controla la música. En otras palabras, escuchando música por USB, cuando subo o bajo el volumen de la música, mi teléfono también sube o baja al mismo tiempo. Por lo tanto, de alguna manera está controlando ambos niveles de volumen juntos, aunque el DAP esté configurado como fijo. Como digo, no tengo ni idea.

El botón que está en el centro si la rueda de volumen utiliza una configuración de varios clics. Una pulsación sirve para play o pause de la música, dos clics pasa a la siguiente pista, tres clics a la pista anterior y una pulsación larga activa el asistente. No sé con otros dispositivos, pero estos comandos no funcionan cuando se conecta a mi DAP a través de USB y cuando se conecta a mi teléfono a través de USB (sin BT), 2 clics bajan el volumen y 3 clics lo aumentan. También descubrí que el volumen de Android puede reaccionar de manera un poco extraña cuando se conecta solo a través de USB, algo que si funciona bien en Windows y mis DAPs.

El último botón, en el lado derecho debajo de la rueda de volumen, es para encender o apagar XBass y XSpace (junto con el ciclo de filtros como acabo de mencionar). Desde apagado, una pulsación activará XBass (el indicador LED se vuelve amarillo), otra pulsación activa XSpace (el LED se vuelve azul), una pulsación más activa ambos (junto con un LED blanco) y una pulsación de nuevo nos llevará de vuelta a todo apagado (incluido el LED).

Eso es todo. Simple, pero incluye bastantes funciones y se las arregla para hacerlo sin tener que depender de 20 pulsaciones de un solo botón o una app obligatoria (aunque sí necesita una aplicación para las actualizaciones de firmware).


Mi uso personal...

Aunque esta es probablemente la parte menos útil de la review, visto que tú no eres yo, creo que compartir mi caso de uso del dispositivo y los pros y contras que he encontrado, puede ayudar a alguien que está pensando en un escenario similar.

Como dije antes, no compré el Go Blu durante tanto tiempo porque ènsaba que no iba a utilizarlo en el ámbito en el que destaca. No odio el Bluetooth, lo uso en muchas circunstancias, pero siempre encuentro que, si tengo la opción y no me molesta, prefiero conectar un cable. Hay muchas ocasiones en las que BT es más que suficiente, la mayoría de mis tareas manuales se realizan mientras uso un collar BT y Spotify. No necesito buscar la perfección mientras tengo la cabeza metida en un motor o algo así. BT es lo suficientemente bueno, especialmente ahora, que estoy contento usándolo para escuchar música como BGM y estoy contento con el uso del collar.

Como DAC/Amplificador USB, sentía que había mejores opciones (que las hay) dedicadas a esa función, mientras que el Go Blu se enfoca en BT con USB como algo secundario.

Bueno, pues voy a decir que el Go Blu es el primer dispositivo BT que realmente me atrae a usarlo para escuchar música. Por primera vez, me he encontrado eligiéndolo en lugar de opciones con cable, incluso cuando paso largos períodos en mi escritorio.

Durante los últimos 10 días más o menos, he descubierto que era feliz con usar solo el Go Blu. Incluso me ha vuelto perezoso y ni siquiera me molestaba en encender mi sistema principal cuando llegaba a casa, simplemente me vuelco directamente en el sofá con el Go Blu.

Pero no todo es perfecto y debo mencionar las cosas que podrían ser mejores cuando se habla de un producto de un fabricante con el pedigrí de iFi (sobre todo en el ámbito portátil) y a un precio de 200€ que no es precisamente barato para un pequeño Dongle Bluetooth en comparación con otros contendientes con muchas más opciones.

El primer aspecto negativo que voy a mencionar es un clip. No creo que la falta de clip me moleste tanto como a muchos otros que han expresado sus opiniones en los foros, pero estoy de acuerdo en que alguna forma de conectar esto con tu ropa sería un gran beneficio. La mejor parte de BT es la ausencia de cables y si todavía estoy pasando un cable de mi cabeza a mi bolsillo, realmente no importa a qué lo tenga conectado en mi bolsillo.

La siguiente es la limitación de 24bit 96kHz. Realmente no podría importarme menos MQA o DSD, por lo que no me molesta en absoluto que no sea compatible. El 24/96 tampoco es un factor decisivo, pero sería bueno que fuera compatible cuando se reproduce a través de USB, especialmente cuando la competencia puede hacerlo, y más barato.

La distancia de conexión BT tampoco es precisamente la mejor. Funciona bien con mi teléfono sobre mi escritorio si entro al baño (a unos 5 metros de distancia), pero más que eso resulta en caídas. Esto es algo que es común con muchos dispositivos LDAC, me he acostumbrado después de usar los DAPs de Shanling, pero podría ser mucho mejor.

Diré que la calidad del micrófono fue una sorpresa muy agradable. Esperaba mucha peor calidad y tener que acercarme el dispositivo a la boca pero, al menos en mi oficina tranquila, puedo hacer llamadas con el dispositivo sobre el escritorio sin que nadie se queje.

También estoy muy contento con el hecho de que puedo usarlo a través de USB mientras sigo conectado al teléfono a través de BT. Sería bueno poder sincronizarlo con varios dispositivos a través de BT, pero personalmente USB+BT me funciona bien. Sin embargo, una cosa a tener en cuenta es que cada vez que desbloqueas la pantalla de tu teléfono, o la usas de cualquier otra manera, la música se detendrá.

De hecho, ese ha sido mi uso principal para el Go Blu. Lo he tenido conectado a mi DAP o PC a través de USB, con mi teléfono conectado a través de BT. Esto me permite usar el Go Blu para llamadas tanto en el PC como en el teléfono sin ningún cambio. Sin embargo, por alguna razón, descubrí que ciertas aplicaciones (por ejemplo, Zoom y Skype) necesitaban que configurara manualmente el Go Blu como dispositivo en la configuración de su aplicación, el "usar dispositivo predeterminado" no funciona.

Finalmente, antes de pasar al sonido, quiero mencionar una cosa que probablemente sea la negativa que más me afecta. El ruido de fondo con IEMs sensibles. Ok, esto no está presente en la salida no balanceada, ni en los IEMs y auriculares menos sensibles, pero con la salida balanceada y los auriculares/IEMs sensibles, ciertamente se nota, por decirlo suavemente.

Esto no es un problema tan grande para mí como lo sería en otro dispositivo, ya que prefiero la salida no balanceada (más sobre eso en "sonido" en un momento) y cuando estoy usando algo que realmente necesita la salida balanceada, bueno, por lo general, no son tan sensibles como para que sea un problema. Sé que iFi vende la solución perfecta para esto, el IEM Match, pero al comprar uno de los dongles BT más caros (nuevamente, de una empresa con el pedigrí de iFi), un ajuste de ganancia hubiera sido un toque muy agradable.

Bueno, pues estas son mis reflexiones aleatorias después de usar Go Blu (casi exclusivamente) durante los últimos diez días más o menos. Ahora, sigamos con el sonido.


Sonido…

Por donde empezar?

He reseñado otros dispositivos iFi en el pasado y he encontrado que tienen un poco de color en su sonido que es representativo de iFi. Puede que esté loco y puede que me lo esté imaginando, pero eso es lo que mi cerebro me ha dicho que escucho. Supuestamente, mucho de eso se debe al uso de chips Burr Brown, otras cosas pueden ser la forma en que iFi amplifica la señal o incluso las partes involucradas, pero ignorando el hecho de que tal vez solo estoy inventando cosas, siento que iFi realmente tiene un "sonido de la casa" que es un poco más cálido que otras opciones.

En el caso del Go Blu, no hay un chip Burr Brown y no hay tanto espacio como en cualquiera de los otros productos iFi para usar las mismas piezas, por lo que no hay razón para que tenga esa calidez iFi. . Pero lo tiene. Al menos hasta cierto punto y en la salida no balanceada.

Vale, es posible que me haya vuelto completamente loco y que esté escuchando esto solo porque he leído sobre muchas otras personas que lo escuchan, pero realmente encuentro (o al menos mi cerebro dice que lo hace) que la salida no balanceada es más cálida y menos brusca que la salida balanceada.

En cuanto a FR, probablemente no hay ninguna razón para que escuche que uno es más cálido que el otro, pero mi cerebro me dice que sí. Usando los mismos IEMs, con el mismo cable (terminado en 2.5 balanceado), simplemente cambiando el adaptador y de SE a balanceado, siento que los IEMs suenan más bruscos desde la salida balanceada.

Obviamente, la salida balanceada es más potente hasta que reducimos el nivel de volumen y realizar una prueba con el volumen perfectamente igualado es bastante difícil con solo un dispositivo (sin tener que quitarse los IEMs entre escuchar un puerto y el otro, etc), por lo que puede ser solo mi percepción debido a las diferencias de volumen, pero también siento que la salida balanceada es mucho más fatigosa en sesiones de escucha más largas.

Nuevamente, diferentes opciones de música, diferentes estados de ánimo, diferentes momentos del día, todo puede influir, pero como ejemplo, descubrí que usar el Yuan Li de la salida balanceada me hace sentir que quiero tomar un descanso cada hora más o menos, mientras que desde la salida no balanceada, puedo escuchar toda la mañana (4 horas).

El XBass es genial (el XBass de iFi no es siempre genial?), aunque en realidad no lo uso mucho. Lo he usado en algunas ocasiones pero no demasiado, más para discos específicos que otra cosa.

El XSpace está bien, pero desafortunadamente (al menos para mí) no es lo mismo que el XSpace en el iFi HFM Signature CAN. En el HFM Sig descubrí que el XSpace funciona muy bien para dar a los IEMs un poco más de espacio para respirar en los altos, con el Go Blu no tengo la misma sensación de apertura. Es más como un sutil aumento de agudos (que supongo que también lo era en el CAN) que no da el mismo resultado.

Aquí hay un gráfico de los cambios en la respuesta de frecuencia entre los 4 modos (apagado, XBass, XSpace, XBass + XSpace):


Supongo que lo último que hay que mencionar es cómo funciona y suena el Go Blu con auriculares más exigentes. Para ser honesto, como la mayor parte de mi escucha se hace a niveles bajos y mucha de ella es música bastante simple basada en acústica, probablemente no sufro tanto como alguien que escucha Metal a todo volumen. Personalmente, no necesito la velocidad o los niveles de volumen que otros pueden necesitar.

Dicho esto, aquí hay algunas opiniones breves sobre cosas que he probado con el Go Blu.

IEMs (en general): He descubierto que el Go Blu puede alimentar a cualquiera de mis IEMs desde la salida no balanceada sin ningún problema. He probado varios IEMs y descubierto que balanceado abre un poco el sonido en algunos de los IEMs que suenan más oscuros, pero mis IEMs favoritos han sido cosas como los Jasper y los Yuan Li, alimentados desde la salida no balanceada.

Beyerdynamic Custom Studio (80 Ohms / 96dB/mW): Estos fueron en realidad los primeros auriculares (tipo diadema) que probé con el Go Blu, ya que viven en un cajón de mi escritorio en la oficina. Al alimentarlos desde la salida no balanceada, no encontré que tuviera ningún problema con el volumen o el rendimiento en general. De hecho, me sorprendió descubrir que realmente me gusta el combo y que son excelentes auriculares BT.

Hifiman Arya con imanes Stealth (32 ohmios / 94dB/mW): He disfrutado estos auriculares alimentados por el Go Blu, tanto en la salida no balanceada como en la balanceada. Con la mayoría de la música que escucho, no hubo problemas, pero cuando escuché música electrónica de ritmo pesado, sentí que no estaban funcionando a su nivel real. Les faltaba algo de rendimiento técnico más que problemas reales de sonido.

Hifiman Ananda (25 Ohms / 103dB/mW): También he disfrutado mucho esta combinación. No he encontrado que al Ananda pareciera faltarle nada y parecía ser tan detallado como siempre. De hecho, prefiero estos con la salida balanceada.

Hifiman HE400se (25 Ohms / 91dB/mW): Estos sonaban bien con el Go Blu pero de alguna manera parecían estar faltos de vida. Donde los Arya carecían de tecnicismos, los HE400se parecían ser un poco aburridos en general.

Sennheiser HD6XX (300 ohmios / 103 dB/mW): Estos auriculares en realidad suenan bastante bien en el Go Blu, al menos a niveles de escucha bajos. Realmente no los “apreté” mientras los probaba, ya que tenía personas a mi lado, pero disfruté el tiempo que pasé con ellos (de todos modos, para mi siempre es aleatorio disfrutar de estos auriculares o no).

Beyerdynamic DT1990 Pro: Sabes qué? Sonaban como los DT1990 Pro, como siempre;)

Eso es todo lo que he probado con el Go Blu hasta ahora, excepto por los Titan S que me acaban de llegar, pero sin duda probaré cosas nuevas que vaya recibiendo y estoy seguro de que se mencionará en más reseñas con el tiempo.


Conclusión…

iFi Audio parece siempre tener ciertas “vibraciones” con sus productos que invitan a escuchar música. Sé que no he tenido el placer de probar todas sus productos, pero las que sí, todos emiten esas mismas “vibraciones”, excepto quizás el Diablo. El Diablo todavía tiene ese sabor iFi, pero es más como "mira lo que puedo hacer!" que otros tipos de fuente  que son más "siéntate y disfruta". Tuve esa sensación con el NEO y con el stack HFM, y ahora la tengo con el Go Blu, a pesar de que no está usando el mismo hardware en absoluto.

Evité el Go Blu durante tanto tiempo porque pensaba que no usaría la funcionalidad BT excepto en ocasiones y que había mejores opciones con cable, por lo que simplemente se quedaría en un cajón. Se ha demostrado que estaba equivocado. No en el hecho de que haya mejores productos, cada uno tendrá sus propias necesidades y las cosas les irán mejor o peor, sino en el hecho de que no lo usaría.

Como he dicho antes durante la review, es el primer dispositivo BT que realmente me inspira a elegirlo incluso cuando tengo alternativas con cable a mano. En comparación con otras cosas que he estado usando recientemente, como el Hidizs S9 Pro y el Aune BU2, todos son diferentes.

La brusquedad que encuentro en las zonas altas del S9 Pro está presente de forma similar pero en menor medida en la salida balanceada del Blu. Al igual que con el S9 Pro, encuentro que la salida balanceada del Blu es más agotadora con el tiempo. Sin embargo, todo lo demás sobre el Blu (excepto el límite de 24/96) es superior y por mucho. La construcción, el aspecto, la funcionalidad y el hecho de que me inspira a relajarme y disfrutar de la música, donde el S9 Pro es más un buscador de atención.

En comparación con el BU2, de nuevo son diferentes. Siento que el BU2 se enfoca en USB con BT como extra, mientras que el Go Blu es al revés. Si usara Bluetooth, sin duda elegiría el Blu, pero cuando compito en términos de cable, el Aune es más detallado en mi opinión. Tal vez más detallado no sea el término correcto, digamos que es más claro con sus detalles, mientras que el Go Blu es más relajado. La salida balanceada del BU2 también evita esa brusquedad que he mencionado, sonando exactamente igual que la salida no balanceada (en mi opinión), solo que con más potencia.

Debo decir que el iFi Go Blu realmente es un gran producto en un tamaño pequeño. Es un compañero perfecto para tener siempre a mano, ya que cabe en un estuche de IEMs junto con un juego de IEMs, un par de adaptadores y un cable USB-C a USB-C.

Hay un par de cosas que podrían mejorarse y me encantaría ver más opciones en cuanto a fundas (incluso si son solo plásticos transparentes simples, con un clip, como en el S9 Pro), pero aparte de eso, realmente no me puedo quejar.

Y lo último que coincide con el resto de los productos iFi es que mi reseña de ellos se convierte en una pared larga de texto!