Review - Effect Audio Axiom

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Review disponible en YouTube: Ep.101 - Effect Audio Axiom


Effect Audio me ha enviado amablemente los Axiom como parte de la gira internacional que organizaron. La única solicitud fue que publicara una review honesta de los IEMs en Head-Fi. No se han realizado otras solicitudes o comentarios pero, como siempre, es bueno considerar el hecho de que no me ha costado nada probar estos IEM.

Puede encontrar la página web oficial de Axiom aquí: https://www.effectaudio.com/Earphones/axiom


Intro…

Esta review ha sido realmente interesante de hacer, ya que hay muchas cosas que se alejan de lo que considero "habitual". Como he hecho todo lo posible para evitar saber nada sobre los Axiom antes de probarlos, esto ha significado que he tenido bastantes descubrimientos mientras he ido probando este conjunto de IEMs. Haré todo lo posible para poner todas estas experiencias en esta review de manera coherente, pero perdonadme si doy algunos saltos a medida que avanzamos. Probablemente también se convierta en una review bastante larga, por lo que refrescos pueden ser una buena idea 😉

Empezando por la marca, Effect Audio es una empresa más conocida por sus cables de gama alta, con varios modelos que van desde los 100€ hasta casi los 4.000€. El cable que he recibido con los Axiom creo que es el Cleopatra, que se vende a unos 800€ (aunque está rebajado a unos 500€ si se compra junto con los Axiom). Hablaré más sobre el cable a medida que avanzamos en la review.

Los IEMs, que creo que son los primeros IEMs de la marca, se lanzaron a fines del año pasado y, junto con un lanzamiento aún más reciente de los Axiom XP que aún no están disponibles, son los únicos IEMs en su web. Los Axiom tienen un precio de venta de poco menos de 1.500€, con la nueva versión XP llegando a un precio aún por confirmar pero se prevé (según Effect Audio) que cueste alrededor de 2.300€.

Esto coloca a los Axiom directamente en cabeza de la lista de los IEMs más caros que he reseñado, incluso sin tener en cuenta el cable. De hecho, el cable es más caro que la gran mayoría de los IEMs que se han presentado en Acho Reviews. Si bien el precio no es garantía de calidad, es algo que crea expectativa y también hace que los pequeños detalles sean mucho más enfocados, al menos por mí.

Hasta ahora, mis IEMs favoritos han sido los Symphonium Helios, que también son los IEMs más caros que he reseñado hasta ahora. Entonces, los Axiom serán un paso adelante?


Presentación…

El desempaquetado de los Axiom ha sido una de las experiencias de desempaquetado más extrañas que he tenido con unos IEMs. De hecho, es probablemente la experiencia de desempaquetado más "diferente" que he tenido con cualquier producto relacionado con auriculares.

Dentro de la caja de envío marrón habitual, recibí una caja negra con una tapa abatible junto con una simple bolsa de plástico con cierre hermético, que mostraba el logotipo de EA en el frente y contenía el cable.

Dentro de la caja negra había una caja más pequeña, sellada en plástico transparente, esta vez más colorida y con la marca de los IEMs. Puede sonar estúpido, pero en realidad me llevó un tiempo averiguar cómo abrir esta caja. Quiero decir, no es que sea difícil abrir una caja, pero no esperaba que se abriera a través de una lengüeta/cable que corre alrededor de la caja.

Dentro de la caja verde, tenemos otra caja negra, esta vez con el logo que ves en la imagen de arriba. Quitar la tapa de esta caja finalmente nos presenta los IEMs sentados dentro de un recorte de cartón en el centro.

Debajo de los IEMs, en más recortes de cartón, encontramos los accesorios incluidos. Estos son un segundo conjunto de módulos (más sobre eso en breve), 3 juegos de puntas, un destornillador pequeño y un par de tarjetas de plástico, junto con algo que también me sorprendió, una bolsa de flores secas en lugar del paquete habitual de gel de sílice.

De hecho, siento que las flores secas son un toque agradable y original, sin embargo, lo anterior es todo lo que está incluido.

Ahora, he dicho muchas veces que no me quejo de la falta de accesorios ya que prefiero que se invierta el dinero en los propios IEMs que en un montón de accesorios que puedo o no usar, pero… al gastarme 1500€ en un conjunto de IEMs, espero un poco más de lo que se incluye aquí.

Aplaudo la ausencia de plásticos utilizados en los embalajes y aunque también podrían haber utilizado mucho menos cartón (no os olvidéis que tuve que abrir 4 cajas para llegar a los IEMs), la verdad es que no tengo ninguna queja sobre la forma en que se empaquetan y presentan, es solo la falta de contenido lo que me alarma a este precio.

La razón, según Effect Audio, por la que no se incluye ningún cable con los IEMs es que la mayoría de las personas no usarán los cables originales incluidos y optarán por usar un cable comprado a elección del cliente, por lo que están reduciendo el desperdicio. Si bien puedo entender eso, y estoy a favor de salvar el planeta al reducir la mayor cantidad de desperdicio posible, creo que un conjunto de IEMs a este precio debería ser al menos utilizable desde el primer momento.

Indican lo siguiente en su sitio web: “Tenga en cuenta que cada Axiom no se enviará con un cable estándar. Se recomienda encarecidamente a los clientes que vuelvan a usar lo que tengan o también pueden optar por participar en nuestro programa de Cable Bundle”. Su programa Cable Bundle ofrece un descuento en sus precios normales de cables, sin embargo, el cable más barato que ofrecen para agrupar es de $291 o, en el caso del cable de Cleopatra que he recibido, $ 599 (reducido de $799), que ahora coloca los IEMs firmemente en el rango de 2000€.

Esto sin mencionar el hecho de que no se incluye ningún estuche, solo 3 juegos de puntas en total, y básicamente nada de lo que esperaría encontrar dentro de un juego normal de IEMs a un precio mucho más bajo, mucho menos a 2000.

El cable Cleopatra viene en una bolsa con cierre hermético como he mencionado. Ahora no estoy seguro de si este es el empaquetado normal o no, pero hubiera sido bueno que evitaran el plástico aquí también y optaran por una solución de cartón simple pero más elegante.



Construcción y estética…

Dejadme comenzar diciendo que no tengo absolutamente ningún problema con la calidad de construcción o la estética de los Axiom. Los IEMs están construidos con una combinación de aluminio (carcasa), titanio (boquilla) y piedra natural (placa frontal). Están bien construidos y aunque la estética es una elección totalmente personal, creo que son elegantes y no tengo ninguna duda de que se ven como un conjunto caro de IEMs.

La forma y el tamaño de los IEMs también es agradable y cómodo, aunque tuve algunos problemas con el ajuste. Encuentro que la boquilla es bastante corta y sumado al peso del cable de Cleopatra, siempre sentía que me tiraban de las orejas y tuve que luchar para que se sellaran correctamente. Esto se resolvió cambiando a puntas Xelastec, lo que los hizo mucho más cómodos para mí y eliminó los problemas de sellado.

No son extremadamente ligeros, pero tampoco parecen pesar tanto al llevarlos, especialmente considerando el uso de piedra natural en su construcción. De acuerdo con mi báscula (en la que peso todos los IEM, como se puede ver en SoloSpec), pesan 10.2 gramos por IEM, lo que, nuevamente, no es exactamente ligero.

El cable Cleopatra parece estar muy bien construido, pero no es mi elección personal si elijo un cable. Encuentro que es bastante pesado, creando el tirón que acabo de mencionar, y la cubierta exterior transparente tampoco es mi opción preferida, tiendo a encontrarlos un poco pegajosos.

Considerándolo todo, en lo que respecta a la construcción y la estética, siento que se ha invertido mucho tiempo y esfuerzo en ellos y se nota.


Sonido…

Antes de entrar en el proceso de sonido habitual, tengo que mencionar los módulos incluidos. Los Axiom vienen con dos conjuntos de módulos, uno con conectores de 2 pines y el otro con conectores MMCX.

En el sitio web de Effect Audio, afirman lo siguiente: “El sistema MU (Unidad modular) representa nuestro nuevo enfoque en el diseño de monitores internos. Cada módulo alberga los conectores y otros componentes electrónicos claves dentro de una unidad compacta. Esto permite que el usuario dicte cómo se utilizará cada Axiom, en lugar de la norma de que los usuarios se ajusten a los diseños ofrecidos por los fabricantes.

Estén atentos en los próximos días mientras nos esforzamos por desbloquear funciones adicionales con el sistema MU”.

Ahora, aquí hay una comparación del Axiom usando los dos módulos diferentes. Para estas mediciones utilicé cables de un fabricante diferente porque tengo dos cables idénticos que solo tienen conectores diferentes, por lo que no se utilizó el cable Cleopatra para este gráfico específico:



Como se puede ver, básicamente no hay diferencia entre los dos (las diferencias menores pueden deberse a diferencias de inserción y ajuste en la plataforma), lo que me lleva a creer que lo único que cambia son los conectores. De hecho, contacté con Effect Audio y confirmaron que pronto habrán diferentes módulos disponibles con diferentes calidades de sonido, pero los dos incluidos son, de hecho, sólo diferentes en los conectores utilizados.

Si bien EA dice (en el párrafo anterior) que debemos "estar atentos" mientras "se esfuerzan por desbloquear funciones adicionales con el sistema MU", no puedo evitar sentir que en este momento están incluyendo un conjunto adicional de módulos sin razón alguno en cada paquete (yo personalmente no usaría el MMCX teniendo la versión de 2 pines, y supongo que sería al revés para otros). No sería más rentable tener un solo módulo incluido, ofreciendo la opción de MMCX o 2 pines en la compra, y tal vez invertir esos ahorros en incluir un cable? O una funda? O algo?

De todos modos, me estoy desviando como de costumbre, así que hablemos del sonido.

He usado los Axiom conectados a una selección de configuraciones, pero la mayor parte de mi tiempo de escucha ha sido a través del iFi Audio Gryphon, usando la salida no balanceada. Aunque el cable que he recibido es balanceado (2,5 mm), descubrí que obtenía mejores resultados usándolo en la salida SE por razones que mencionaré a medida que avancemos.

Partiendo de los subgraves, aquí hay bastante presencia pero a medida que alcanzamos las notas más bajas, se produce una caída. Esto puede no ser tan evidente como lo sería si no hubiera una presencia tan grande de graves medios (que abordaré a continuación), pero centrándonos específicamente en los subgraves, y sometiéndolos a la prueba habitual de "Chameleon" de Trentemoller, no hay tanto retumbe en los bajos como podría haber, ya que se centra más en los graves medios.

Hablando de medios bajos, siento que aquí tenemos el problema opuesto. El midbass está demasiado presente y se adentra demasiado en los medios bajos. De hecho, hacen un trabajo decente al mantenerse bastante claros y detallados dada la presencia que tienen en estas regiones, pero no puedo evitar notar que no están aprovechando al máximo estas frecuencias.

Al escuchar mi selección habitual de música acústica, esta presencia adicional agrega calidez al extremo inferior, pero es demasiado para considerarlo natural. Al escuchar cosas como "Give Me One Reason" o "Crazy", descubrí que los graves de las guitarras eran demasiado cálidos y no parecían naturales, al menos no como estoy acostumbrado a escucharlos en otras configuraciones. Sí, sé que "natural" para una persona es "antinatural" para la siguiente, pero todo lo que puedo hacer es basar mi opinión en haber escuchado estas pistas cientos de veces en sistemas que van desde IEM económicos hasta auriculares y altavoces de gama alta (como sistemas de Genelec y Meyer Sound).

Las cosas que caen en el lado más rockero, como Rage Against The Machine o Led Zeppelin, no parecen tan afectadas como las pistas simples que suelo escuchar, pero siento que es más debido a la los efectos que se utilizan en los instrumentos y el hecho de que otras frecuencias resaltan más, a lo que llegaré en un segundo.

El rango medio parece estar un poco hundido a medida que alcanzamos el extremo superior de estas frecuencias, sin embargo, no es terrible. Puede parecer que las voces retroceden un poco dependiendo de la presencia de las frecuencias bajas, pero el problema que más he encontrado es cuando comenzamos a salir del rango medio y comenzamos a ingresar a las frecuencias más altas.

Hay un pico en algún lugar de este rango que hace que las voces, especialmente las voces femeninas, tengan una sibilancia áspera que puede ser bastante desagradable. No está en todas las canciones, pero está presente en una gran parte de la música que escucho, junto con un gran porcentaje de mis pistas de prueba que utilizo para evaluar los IEMs (que puedes ver aquí).

Descubrí que esta sibilancia mejoró (o empeoró) según la fuente. De hecho, los Axiom parecen verse mucho más afectados por la fuente que cualquier otro IEM (o auricular) con el que haya tenido experiencia.

Usando la salida balanceada del Gryphon, esta sibilancia se exageró un poco, haciéndolos bastante desagradables de escuchar, especialmente si se aumentan los niveles de volumen (mis niveles de escucha habituales son bastante bajos). Jugué con diferentes fuentes (Go Blu, BU2, Asgard, Atom, etc.) y descubrí que la sibilancia se mantenía más controlada usando la salida no balanceada del Gryphon mientras se alimentaba (a través de USB) desde un Shanling M2X. No sé por qué el M2X parece crear menos sibilancias que cuando alimento el Gryphon desde mi PC, pero eso es lo que he descubierto.

Aparte de esta sibilancia, en realidad encontré que los agudos son bastante suaves, con una caída en los registros superiores que creo que podría mejorarse. No parece tan oscuro, pero esta falta de extensión se hace más evidente por la presencia (excesiva?) de los graves medios y medios bajos. Una vez más, no los consideraría un conjunto oscuro de IEMs, solo un conjunto con demasiados graves medios y sin suficiente extensión en los agudos.

En cuanto a la escena sonora, los encuentro bastante buenos. No es un escenario de sonido enorme, en otras palabras, no es un Arya v2, pero es bastante bueno para un conjunto de IEMs. La impresión de la escena sonora también se ve favorecida por el hecho de que la ubicación de los imágenes dentro de dicho espacio también es bastante buena. No tuve problemas para ubicar y colocar los instrumentos, no tuve que esforzarme para poder separar las capas, simplemente parecen estar bien distribuidos y tener espacio entre ellos.

El detalle de estos IEMs también es bueno, aunque no me sorprendieron los detalles, y muestran que los drivers utilizados en estos IEMs son de buena calidad y que son muy capaces de funcionar muy bien. Siento que los Helios son más detallados, o al menos esa es la impresión que me dan, pero no tengo quejas sobre los detalles presentes en los Axiom.


Conclusión…

Debo decir que estoy muy agradecido a Effect Audio por enviarme estos IEMs para que los pruebe, ya que ha sido una review que me ha mantenido alerta. Cada paso ha sido algo que no esperaba y aunque hay muchas cosas que me han dejado con ganas de más, he descubierto que he disfrutado la experiencia de reseñar algo que es tan diferente a todo lo que ha pasado por mi mesa últimamente.

Desafortunadamente, diferente no siempre es mejor. Siento que Effect Audio ha tenido algunas ideas que son muy buenas pero que no se han ejecutado tan bien como podrían haber sido.

La construcción y estética es genial, en mi opinión, y creo que da una sensación de un producto premium, por lo cual no tengo ninguna queja en absoluto.

Entiendo de dónde vienen con su idea de no incluir un cable. Sí, probablemente sea cierto que la mayoría de las personas que gastan 1.500€ en unos IEMs también comprarán un cable de su elección para acompañarlo. Sin embargo, aparte del hecho de que esperaría que algo de este precio fuera utilizable directamente desde la caja, también habría pensado que un fabricante de cables habría querido que la gente probara lo buenos que son sus cables al incluir un cable decente en la caja con la esperanza de que conduciría a que quisieran ir subiendo en la cadena con la misma marca.

El módulo extraíble también es una buena idea en mi opinión, cuando se llegue al punto de ofrecer diferentes módulos con diferentes sonidos. Sin embargo, incluir módulos que solo cambian el método de conexión no es realmente algo que veo como un beneficio, especialmente cuando no incluye un cable. Si alguien va a comprar un cable por separado, o reutilizar el que ya tiene y le encanta, entonces ya sabe qué tipo de conexión quiere y solo ofrecer el Axiom en 2 pines o MMCX como una opción a la hora de comprar sería más que suficiente ( en mi opinión, por supuesto). Incluyan dos módulos de sonido diferentes con los mismos conectores o simplemente incluyan un módulo, con otros módulos disponibles por separado (incluso en una fecha posterior), y bajen el precio, o incluyan un cable por el mismo precio.

El sonido no es algo que me haya impresionado demasiado. Siento que son un conjunto de IEMs que son bastante capaces y podrían sonar muy bien con algunos cambios leves en la afinación (que tal vez traigan módulos futuros), pero en la actualidad no es algo que elegiría en función de sonido solo, especialmente a este precio. Nuevamente, un módulo diferente que cambie (arregle?) esto sería excelente, pero eso agregará más al precio total (a menos que se pueda elegir el módulo incluido en el momento de la compra) y significaría que terminaría con dos módulos que no uso.

Lamento si esta revisión es negativa, que estoy seguro de que se verá así, pero al precio de 1500€ (o más de 2000€ con el cable), deja la puerta abierta para muchas críticas y enfoques en las pequeñas cosas que tal vez no serían tan evidentes a un precio más bajo.

Como he dicho, me gusta el hecho de que Effect Audio esté pensando fuera de lo habitual, es refrescante encontrar cosas que son diferentes, sólo espero que los módulos y modelos futuros puedan ampliar estas ideas y mejorar su implementación.