Review - Schiit Asgard 3

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Review disponible en YouTube: Ep.57 - Schiit Asgard 3

Intro...

Después de hacer algunos cambios en mi sistema, una de las piezas añadidas es el Schiit Asgard 3, un amplificador que parece ser muy difícil de conseguir en Europa, como la mayoría de productos Schiit, pero que es posible comprar e importar desde Estados Unidos, si estás dispuesto a para los gastos y lidiar con los trámites de aduanas.

El amplificador se vende por $199 en EEUU pero después de añadir los gastos de envío, el IVA, impuesto de importación y la recarga Fedex, el Asgard 3 ha terminado por costar más de 300€ para que me llegue a España. Si hay algún problema de garantía, que espero que no, también tendré que tratar con EEUU.

Así que… merece el gasto?


Presentación…

Este no es el primer producto Schiit que he recibido, siendo todos empaquetados de un modo casi idéntico, pero es la primera vez que reseño un producto Schiit, así que repasaré brevemente lo que se recibe con el Asgard.

Primero, recibes una caja de cartón marrón, con cinta de embalar Schiit, un logo en la caja y el modelo escrito con rotulador.

Dentro de la caja, bien empaquetada entre dos piezas de corcho, encontramos el Asgard 3, con un pequeño manual de usuario, un cable IEC y una pegatina Schiit.

Y ya está, desempaquetado, así que vamos con lo importante, el amplificador.


Construcción y estética...

Schiit fabrica productos buenos, al menos los que yo he visto personalmente. La carcasa es totalmente de aluminio, con una perilla grande y robusta que creo que es también de metal. Yo he optado por la versión plateada pero también está disponible en negro (aunque la versión negra sigue teniendo la perilla plateada).

Con una frontal curvada en su parte superior, mostrando un pequeño logo Schiit y “ASGARD” en la cara, junto con un logo más grande y agujeros de ventilación en su parte superior, deja una impresión de sencillez pero elegante a la vez. El amplificador es pesado y desde luego que no da la impresión de que se vaya a desmontar en breve.

En general es una construcción sencilla con buena presentación y de buena calidad.


Funcionalidad...

El Asgard 3 trata la funcionalidad de la misma forma en la que trata la construcción, sencillo pero bien implementado, excepto por una cosa...

Creo que cualquiera que haya leído o visto algo sobre un amplificador Schiit, ya habrá deducido el problema, el interruptor de corriente está en la parte trasera. Esto es algo que se ha ido comentando desde… pues desde siempre y (según Schiit) no es algo que vaya a cambiar en un futuro próximo. No voy a enrollarme demasiado con quejas porque ya hay una infinidad de ellas, pero quería comentar lo negativo antes de todo. Si, yo también odio el interruptor en la parte trasera, especialmente porque mis equipos están en un rack y significa que tengo que dejar otra unidad libre encima de los 2U que ya necesita el Asgard por sí.

Así que, con eso ya dicho, también se encuentra en la parte trasera una entrada no balanceada, una salida no balanceada, la conexión de corriente y, en mi caso, un hueco vacío. Este hueco es para añadir un DAC o preamplificador phono que Schiit vende como módulos para este amplificador. Como personalmente no me hacía falta ninguno de los dos, yo he recibido una pegatina que pone “para módulo de expansión”.

Me alegra que la corriente sea un cable IEC, esto significa que no tengo que perder aún más espacio con una fuente de alimentación externa. La verdad es que he quitado un par de amplificadores y un Modi 3 del rack para reemplazarlos con un SU-8 y el Asgard en su lugar. Quitar 3 transformadores externos y reemplazarlos con 2 schuko ha sido de agradecer.

La entrada y salida no balanceadas son RCA, como es de esperar, y se han espaciado bien, quitando cualquier preocupación sobre poder utilizar conectores grandes. La salida no balanceada es una salida preamplificada, controlada por la perilla de volumen, permitiendo controlar otro dispositivo. En mi caso he estado, mayormente, utilizando la salida del Asgard para alimentar el Cavalli Tube Hybrid.

En la parte frontal del amplificador continuamos con la sencillez. Todo está localizado hacia la parte derecha del Asgard, con la salida de auriculares a la extrema derecha, seguida de dos interruptores hacia la izquierda y una gran perilla de volumen un poco a la derecha del centro.

La perilla de volumen es placentero de usar, escepto por el hecho de que mi unidad parece tener un punto de resistencia, encontrando algo de fricción entre la 2 y 3. Al principio no me agradaba mucho pero después de utilizarlo durante un tiempo, me he dado cuenta de que me es útil el fallo porque me doy cuenta sii estoy subiendo el volumen de más sin mirar (todos hemos tenido ese momento cuando nos enfocamos en algo como “por qué no suena mi PC?” y al hacer click en algo, nos ensordece con un nivel de volumen extremo!).

A la derecha de la perilla de volumen están los dos interruptores. En mi caso, solo uno de ellos tiene función. El interruptor de la izquierda controla el nivel de ganancias mientras que el de la derecha cambia entre la entrada analógica y el módulo de DAC/Phono (el módulo de expansión). Al no tener una segunda entrada, el interruptor es hacia abajo para analógico y hacia arriba para silencio, la verdad es que puede ser útil como interruptor de muteo rápido.

Por último, está la salida de auriculares, un TRS 6.35mm sencillo. Este amplificador es clase A/B, con un salida SE (no balanceada) y puede sacar 5W por canal a 16 Ohmios. Con 3.5W @ 32 Ohmios y 300mW a 600 Ohmios, no hay mucho que este amplificador sencillo no pueda alimentar!


Sonido...

Mi parte favorita de las reviews de amplificadores, el sonido… :) 

No voy a liarme otra vez diciendo como odio intentar describir el sonido de un amplificador (podéis leer cualquier otra reseña mía de un amplificador para eso), así que voy directo a ello.

Como suena? Genial.

De nuevo, manteniendo la sencillez del Asgard, simplemente suena genial.

Antes de recibir el Asgard, he estado utilizando mayormente el Atom y el Cavalli Tube Hybrid, debido a que quité el Heresy y el L30 del rack. Hice una reseña del Cavalli Tube Hybrid no hace demasiado (se puede ver aquí: Review - Cavalli Tube Hybrid) y dije que era un amplificador decente que añade un toque de calidez y suavidad en comparación con mis amplificadores de estado sólido. Cuando he pasado al Asgard 3, todo se ha vuelto más suave y más detallado a la misma vez.

Cambiando entre ellos durante unas cuantas semanas, cada vez que pasaba del Asgard al CTH, todo parecía un poco plano, por falta de una descripción mejor. Utilicé mayormente los Ananda y HD6XX para estas pruebas A/B y todo era claramente más “vivo” cuando utilizaba el Asgard. También estuve probando entre alimentar el CTH a través del Asgard o directamente desde el selector RCA pero no he notado diferencia, por lo cual, finalmente opté por alimentarlo a través del Asgard.

También tengo un THX789 en mi sistema para referencias, un amplificador que no carece de detalles ni potencia. El Asgard no es para nada menos detallado y entrega casi el doble de potencia, así que la única diferencia es como lo presentan. Como he dicho en la comparación con el CTH, el Asgard es un amplificador muy suave pero no te hace sentir que estás perdiendo claridad, simplemente presenta los mismos detalles de un modo más musical. Incluso con la suavidad, a vece de más, de los HD6XX, el Asgard les da vida y hacen que tomen un paso más en calidad en comparación con utilizarlos con otros amplificadores.

Sé cuánto odian algunos las analogías sobre coches cuando se habla de audio pero voy a dejar uno de todas formas. Encuentro la diferencia entre el THX789 y el Asgard 3 como la diferencia entre un cuatro cilindros y un V6. Tanto un 4 cilindros como un V6 pueden fácilmente entregar los mismos caballos, la misma aceleración, la misma velocidad máxima… pero el V6 lo hace con mucha más suavidad.


Conclusión…

Sinceramente no tengo nada negativo que decir sobre el Asgard 3 (si ignoramos la colocación del interruptor de corriente, claro). Con un precio de $200 en EEUU, tiene un factor calidad/precio increíble y no creo que nadie deba preocuparse sobre si rinde a la misma altura, o muy por encima, que otras opciones en su rango de precios. En mi caso, me ha costado más de 300€, que es casi el doble del precio en EEUU, y aún así lo veo como merecedor de su precio.

Mientras que sigo utilizando el Atom (y el THX789) para referencias y comparaciones entre auriculares, el Asgard se ha convertido fácilmente en mi elección preferida para escuchar música. Todos mis auriculares suenan genial con él y estoy contento de simplemente relajarme y disfrutar del sonido.

Está un paso por encima de cosas como el Schiit Heresy o JDS Labs Atom? En cuanto a potencia y detalles, pues no te presenta de repente cosas que no estaban con las otras opciones, pero lo presenta de manera más relajada y musical.

Tenemos mucha suerte de tener muchas buenas opciones en cuanto a amplificadores de auriculares a precios económicos y mientras que 300€ es el triple que un Atom, siento que si merece la pena este amplificador.

SenyorC